CLUB DE SUPERMILLONARIOS PROPONEN QUE ES HORA DE QUE PAGUEN MÁS QUIENES MÁS TIENEN

 

En qué país se paga más impuesto a las ganancias? - BBC News Mundo

 

Con esas palabras, 83 superricos firmaron en julio pasado una carta que hizo eco en el mundo entero, donde piden que les suban los impuestos para contribuir a la factura de los programas destinados a la reactivación económica tras la pandemia de covid-19.

Por supuesto, los firmantes son sólo una pequeña minoría. Más de 513 mil personas forman parte del club de los supermillonarios – aquellos con un patrimonio superior a los 30 millones de dólares. Pero si la petición tuvo tal impacto, se debe a que la pandemia, al exponer las graves deficiencias de los servicios públicos, derivadas de una década de recortes, ofrece una oportunidad urgente.

En América Latina, las élites actúan como si el debate no concerniera a sus países. De hecho, entre los firmantes de la carta sólo hay un nombre latinoamericano –de hecho, es una mexicana. Parece que olvidan que América Latina y el Caribe es la región más afectada por la pandemia, tanto desde el punto de vista humano como económico, ya que se prevé una contracción de la actividad económica de 9.1% en 2020. Las consecuencias son catastróficas, en particular para todos aquellos que dependen de la economía informal –que son 150 millones de personas, más de la mitad de la población activa. Hasta 52 millones de personas podrían caer en la pobreza en la región más desigual del mundo.

Tanto en Europa como en Estados Unidos se han implementado programas por cientos de miles de millones de dólares para tratar de mantener el empleo y reactivar la economía. ¿Podemos esperar lo mismo en América Latina, donde el déficit de servicios básicos ya era crónico antes de la pandemia, con más de un tercio de las viviendas sin saneamiento básico y la misma proporción sin acceso a servicios de salud por falta de recursos económicos?¿ Cómo hacerlo cuando la región perderá 113 mil 400 millones de dólares en ingresos fiscales este año, lo que equivale a 59% del gasto en salud pública?

Incluso antes de la pandemia los recursos eran extremadamente limitados, con una presión fiscal de 23.1% del PIB para el conjunto de la región, 11 puntos por debajo del promedio de los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), y con una estructura tributaria concentrada en los impuestos sobre bienes y servicios, desiguales por naturaleza. La actual contingencia exige cambios radicales, orientados a recaudar más, sin duda, pero también a darle mayor progresividad al sistema. Esta crisis no pueden pagarla los de siempre.

Esto es aún más urgente porque en América Latina, como en el resto del mundo, a los súper ricos les va bien. Oxfam mostró en un estudio reciente que la fortuna de los 73 milmillonarios de América Latina aumentó en 48 mil 200 millones de dólares entre el comienzo de la pandemia y el mes de julio. Al mismo tiempo, la región ha visto surgir en promedio un nuevo milmillonario cada dos semanas.

La propuesta de hacer contribuir más a los superricos ha surgido con fuerza en varios países del mundo –apoyada por el propio Fondo Monetario Internacional–, provocando inmediatamente el rechazo de las élites: un impuesto a la riqueza, ya sea temporal o permanente, haría que los más ricos (y sus empresas) dejaran de invertir en el país. Sin embargo, esto no es lo que sugieren las experiencias en el resto del mundo. Sin ir muy lejos, el ejemplo de Colombia, uno de los únicos países, junto con Argentina y Uruguay, que tiene un impuesto de este tipo, pone de manifiesto que, a pesar de la evasión fiscal, el sistema tributario es más progresivo.

Según Oxfam, si se aplicara este año un impuesto al patrimonio neto de entre 2% y 3.5% a quienes tengan más de un millón de dólares, los países latinoamericanos podrían recaudar hasta 14 mil 200 millones de dólares, lo que equivale a 50 veces la cantidad que se podría recaudar este año de los millonarios de la región con el diseño actual de impuesto al patrimonio.

Simbólica, efectiva y necesaria, esta medida es en realidad sólo una parte de una reforma mucho más profunda que requieren nuestros sistemas de redistribución. Otra prioridad debe ser la introducción regional o unilateral de impuestos, al menos temporales, sobre los gigantes digitales, que han sido los grandes ganadores de la pandemia. Esta es una de las cinco recomendaciones principales que la ICRICT, Comisión Independiente para la Reforma de la Tributación Corporativa Internacional, de la que soy miembro, ha hecho para que los Estados puedan hacer frente a la explosión de gastos provocada por la crisis sanitaria.

De manera general, se trata de resistir a los llamados de reducir los impuestos a las corporaciones para, al contrario, revisar su sistema de tributación, de modo que ya no les sea posible reportar ganancias récord en paraísos fiscales y miseria en países con impuestos corporativos más altos. Según la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal), el costo regional de la evasión y elusión fiscal alcanzó un 6.3% del PIB en 2017, lo que equivale a 335 mil millones.

Los costos de la pandemia ya están siendo asumidos de manera desproporcionada por los más pobres y más vulnerables. La carga económica de los paquetes de rescate no debe recaer en ellos también. Es hora de que paguen más quienes más tienen.